Flexibilidad Laboral

El trabajo flexible es una manera de trabajar que se adapta a las necesidades de un empleado, por ejemplo, tener horarios de inicio y finalización flexibles o trabajar desde casa.

Las reglas del trabajo flexibles son diferentes en Irlanda del Norte.

Todos los empleados tienen el derecho legal de solicitar un trabajo flexible, no solo los padres y cuidadores. Esto se conoce como “hacer una solicitud legal” (Statutory application). Los empleados deben haber trabajado para el mismo empleador durante al menos 26 semanas para ser elegibles.

Los empleadores deben atender las solicitudes de “manera razonable”.

Algunos ejemplos de cómo manejar solicitudes de manera razonable incluyen:

  • evaluar las ventajas y desventajas de la solicitud
  • convocar una reunión para hablar de la solicitud con el empleado
  • ofrecer un proceso de apelación

Si un empleador no maneja una solicitud de manera razonable, el empleado puede llevarle a un tribunal laboral.

Un empleador puede rechazar una solicitud si tiene una buena razón comercial para hacerlo.

Tipos de trabajo flexible

Hay diferentes formas de trabajar de manera flexible.

  • Trabajo compartido, dos personas hacen un trabajo y dividen las horas.
  • Trabajar desde casa, podría ser posible hacer parte o todo el trabajo desde casa o en cualquier otro lugar que no sea el lugar de trabajo normal.
  • Tiempo parcial, trabajar menos horas (generalmente trabajando menos días).
  • Horas comprimidas, trabajar a tiempo completo pero durante menos días.
  • Horario flexible, el empleado elige cuándo comenzar y finalizar el trabajo (dentro de los límites acordados), pero trabaja ciertas “horas centrales”, por ejemplo, de 10am a 4pm todos los días.
  • Horas anualizadas, el empleado tiene que trabajar una cierta cantidad de horas durante el año, pero tiene cierta flexibilidad sobre cuándo trabaja. A veces hay “horas centrales” en las que el empleado trabaja regularmente cada semana, y el resto de las horas de manera flexible o cuando hay una demanda adicional en el trabajo.
  • Horas escalonadas, el empleado tiene un horario de inicio, finalización y descansos, los cuales son diferentes a los de otros trabajadores.
  • Retiro progresivo, la edad de jubilación predeterminada se ha eliminado y los trabajadores mayores pueden elegir cuándo quieren jubilarse. Esto significa que pueden reducir sus horas y trabajar a tiempo parcial.

La solicitud de trabajo flexible

Los pasos básicos son:

1 – El empleado escribe al empleador por carta o email, o envía un impreso
2 – El empleador considera la solicitud y toma una decisión en un plazo de 3 meses, o más si se acuerda con el empleado.
3 – Si el empleador está de acuerdo con la solicitud, debe cambiar los términos y condiciones del contrato del empleado.
4- Si el empleador no está de acuerdo, debe escribir al empleado dándole las razones comerciales de la negativa.
5- El empleado puede presentar una queja ante un tribunal laboral.

Los empleados solo pueden presentar una solicitud de trabajo flexible al año.

Escribir al empleador

Qué debe incluir en el correo electrónico o en la carta

La solicitud debe incluir:

  • la fecha
  • una declaración especificando que se trata de una solicitud legal
  • Los detalles de cómo el empleado quiere trabajar de manera flexible y cuándo quiere comenzar
  • una explicación de cómo creen que el trabajo flexible podría afectar a la empresa y cómo se podría abordar, por ejemplo, cuando no están en el trabajo en ciertos días
  • una declaración que diga si han realizado una solicitud anterior y cuándo la hicieron

Rechazar/retirar una solicitud

Los empleados deben informar a su empleador por escrito si desean retirar su solicitud.

El empleador puede tratar una solicitud como rechazada si el empleado falta a 2 reuniones para hablar sobre una solicitud o una apelación sin una buena razón, por ejemplo, una enfermedad.

El empleador debe comunicarle al empleado que ha rechazado la solicitud.

Por lo general, los empleadores deben tomar una decisión dentro de los 3 meses posteriores a la solicitud (o más si se acuerda con el empleado) y la decisión que tomen debe ser razonable. 

Si el empleador acepta la solicitud de flexibilidad laboral:

El empleador debe escribirle al empleado con:

  • una declaración de los cambios acordados
  • una fecha de inicio para el trabajo flexible
  • También deben cambiar el contrato del empleado para incluir los nuevos términos y condiciones.

Esto debe hacerse lo antes posible, pero a más tardar 28 días después de que se haya aprobado la solicitud.

Rechazar una solicitud

El empleador debe decirle al empleado que ha rechazado la solicitud.

Los empleadores pueden rechazar una solicitud por cualquiera de las siguientes razones:

1 – costos adicionales que dañarán el negocio

2 – el trabajo no se puede reorganizar entre el resto del personal

3 – no se puede contratar gente para hacer el trabajo

4 – el trabajo flexible afectará la calidad y el rendimiento

5 – la empresa no podrá satisfacer la demanda de los clientes

6 – No hay mucho que hacer durante los horarios laborales propuestos

7 – la empresa está planeando cambios en la plantilla de empleados

Apelaciones

Los empleados ya no tienen el derecho legal de apelar pero si el empleador ofrece un proceso de apelación ayuda a demostrar que está manejando las solicitudes de “manera razonable”. Para ello, el empleado debe seguir los procedimientos de apelación de la empresa si una solicitud rechazada causa problemas.

Ir a un tribunal laboral

Los empleados solo pueden presentar una queja ante un tribunal laboral en un plazo de 3 meses si creen que el empleador:

1 – no manejó la solicitud de una “manera razonable”

2 – trató incorrectamente la solicitud del empleado como rechazada

3 – despidió o trató mal a un empleado debido a su solicitud de trabajo flexible, por ejemplo, rechazó un ascenso o un aumento de sueldo

4 – rechazó una solicitud basada en hechos injustos

Si un empleador o empleado no está seguro de sus derechos, debe obtener asesoramiento legal.

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